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X档案的「X」从何而来?竟然是一场欧洲人发音的意外

编按:

在数学课堂中,你一定有学过X这个运用在方程式的未知代数,但它为什幺代表未知?竟然是因为中古世纪在欧洲一场有趣的意外…….

x到底从何而来?其实要追溯到阿拉伯语言系统。现代的西方科学、数学和工程学皆是在西元前几个世纪,由波斯人、阿拉伯人和土耳其人所发展出来的,阿拉伯文的组合就像是方程式,使用精準,其中的"al-jebra"系统,后来更发展成英文的代数。
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像是这个字念作 “SHeen",和英文中的"sh"发一样的音。
X档案的「X」从何而来?竟然是一场欧洲人发音的意外

“SHeen"是"Shalan"这个字的字首,"Shalan"的意思是「某些东西」
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“Shalan"加上"al"这个定冠词,就表示「未知的事物」。
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而这个单字出现在早期的数学中,例如这道十世纪的推导证明题。
X档案的「X」从何而来?竟然是一场欧洲人发音的意外

在11到12世纪,当代数的概念传到欧洲西班牙时,在西班牙人翻译的过程中,发现他们发不出这些阿拉伯语的发音,也找不到字母代替,所以从古希腊语中借了"ck"这个音,用希腊文中的"X" (唸作Kai) 这个字母来表达。
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之后再被翻成通用的欧洲语言,也就是拉丁文时,他们把希腊语中的"X" (Kai),替换成拉丁文中的X。阿拉伯语当中「未知的」“al Shalan",就成了我们现在用的X。
X档案的「X」从何而来?竟然是一场欧洲人发音的意外

需要为发明之母,早期欧洲人为解决翻译问题而创造的规则,让X成了往后600年数学课本的基础,也延伸到日常文化的各种运用,像是X Prize 全球创新奖、X档案、X计画、TEDx等,追根究柢,谁也想不到,竟然只是因为当初的西班牙语译者,没办法发出"sh"的音!


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